Links: | Home | Single Column Russian The New Birth, Lesson 4: click here
Basic Bible Course Book 1, Lesson 1 - 7: click here
WEI Advanced Book: New Birth: Lessons 1 - 7,click here


The New Birth -- Lesson 4, Baptism
English & Russian

Translated from English to Russian: by Galina Binkley



by Richard Ady

During the first 400 years of church history, spiritual leaders often wrote about baptism. Many of their writings have been preserved, and we can still read them today. From these writings, we learn that the early church baptized people by burying them in water. Immersion was the only form of baptism for hundreds of years.

Many church leaders in the second century and onward were great men. Some were outstanding thinkers. Others were men of great courage and conviction. But they were not inspired like the apostles were. Consequently, their teachings do not carry the same weight of authority. Their words are nothing more than the words of good men.
Nevertheless, the writings of these early church leaders are very important. Some of them had studied under the apostles and had heard the apostles explain the scriptures. Others had studied under those who had sat at the apostles' feet. The rest were only a few generations removed from New Testament times. So they had insights into the teachings of Jesus and the apostles that we could never have. That is why their writings are so valuable to us today.

While the writings of early church leaders are very valuable, we must be careful when we read them. The Bible warns that some church leaders would depart from the truth to follow their own ideas.
Jesus said, "Be careful of false prophets. They come to you and look gentle like sheep. But they are really dangerous like wolves. You will know these people because of the things they do" (Matthew 7:15-16). Some false teachers appear to be good and gentle people. But their false teachings destroy the people of God.

In his farewell speech to the Ephesian elders, Paul warned, "I know that after I leave, some men will come into your group. They will be like wild wolves. They will try to destroy the flock (group). Also, men from your own group will become bad leaders. They will begin to teach things that are wrong. They will lead some followers of Jesus away from the truth. So be careful!" (Acts
20:28-31a). Notice that some of these "wild wolves" would come from among the elders of the church.
The apostle Paul also predicted that there would be a falling away from God before the end of time: "That day of the Lord will not come until the turning away from God happens" (2 Thessalonians 2:3). Again and again, the writers of the New Testament warned that false teachers would come and lead the church astray (2 Corinthians 11:13-14; I Timothy 4:1-3; 2 Timothy 3:1-5; Titus 1:16; 2 Peter 2:1-2; I John 4:1). So, as we study the writings of early church leaders, we must be careful. We must not accept their teachings unless they harmonize with the inspired scriptures.

For hundreds of years, church leaders described baptism as an immersion. For example, Tertullian of Carthage (who wrote about A.D. 200) said, "Baptism itself is a bodily act, because we are immersed in water, but it has a spiritual effect, because we are set free from sins" (On Baptism 7).

Ambrose of Milan (about A.D. 340) said, "You were asked, `Do you believe in God Almighty?' You said, `I believe'; and thus you were immersed. That is, you were buried." "So therefore also in baptism, since it is a likeness of death, without doubt when you dip and rise up, there is made a likeness of the resurrection" (On the Sacraments III.i.1.2).

John Chrystostom (about A.D. 347) described baptism as a burial: "Exactly as in some tomb, when we sink our heads in water, the old man is buried, and as he is submerged below, he is absolutely and entirely hidden. Then when we lift our heads up, the new man again comes up" (Homilies on John XXV:2, on John 3:5).

Basil the Great (about A.D. 370) said, "How then do we become in the likeness of his death? We were buried with him through baptism. . . We imitate the burial of Christ through baptism. For the bodies of those being baptized are as it were buried in water" (On the Holy Spirit XV:35).

These quotations are typical. That is, they are like the statements made by all early church leaders whose writings have come down to us. The early church baptized people by immersion only.

How, then, did the practice of sprinkling get started? When did churches begin sprinkling or pouring water on people rather than immersing them? The following is a brief sketch of developments.

The first reference to pouring as a substitute for immersion is found in a second-century document called the Didache. The Didache advocated baptism in cold, running water: "But if you do not have living [running] water, baptize in other water; and if you cannot in cold, then in warm. But if you have neither, pour water upon the head three times in the name of the Father, and Son, and Holy Spirit" (Didache 7).

J.P. Audet (a Roman Catholic scholar) is regarded as the world's leading authority on the Didache. Audet argues that the statement about pouring was not in the original text of the Didache. He thinks it was added later by copyists who updated the Didache to reflect current practices (J.P. Audet, La Didache [Paris, 1958], pp. 105-110, 365-67; quoted by Everett Ferguson, Early Christians Speak [Austin, Texas, 1971] pp. 47-48). If the statement about pouring has been in the original text, the Didache would have been out of step with all other documents of the second century.

The first example of sprinkling known to historians is the case of Novation about A.D. 251. When Novation became Bishop of Rome, his rival, Cornelius, wrote a letter to Fabius, Bishop of Antioch. In this letter, Cornelius complained that Novation had no right to be a common priest, much less a bishop, because he had not been properly immersed.

Mosheim, in his Historical Commentaries, says that Novation "was seized with a threatening disease and was baptized in bed, when apparently about to die." Then Mosheim added, "It was altogether irregular and contrary to ecclesiastical rules to admit a man to the priestly office who had been baptized in bed that is, who had been merely sprinkled, and had not been wholly immersed in water, in the ancient method" (Vol. I, p. 62).

Novation's example was followed by others. And the practice of "clinical baptism" caused widespread controversy in the church.

The first known official statement favoring the practice of pouring water on the head was made by Pope Stephen II (III) in A.D. 753. Pope Stephen II (III) was driven from Rome by Adolphus (Aistulf), King of the Lombards, in A.D. 753. He fled to France to seek the protection of Pepin III who had recently usurped the throne.

While the pope was in France, a group of French monks from Cressy in Brittany came to him. They asked whether, in a case of necessity due to illness, it was lawful to baptize by pouring water on the head. Stephen reportedly answered, "If such a baptism were performed, in such a case of necessity, in the name of the Holy Trinity, it should be held valid" (Robinson's History of Baptism, p. 429).

This pronouncement by Pope Stephen II (III) officially opened the door to clinical baptism by "affusion" (pouring water on the head). But baptism by immersion continued to be the norm in churches throughout Europe for some time to come. In fact, many laws were passed after this time in England, France, Germany, and other European countries requiring baptism by immersion only.

In the year 1311, a council in Ravenna (attended by 214 bishops) declared that sprinkling and immersion are "indifferent." That is, they are equally good (Schaff-Herzog). From that time forward, sprinkling became increasingly popular. By the end of the seventeenth century, sprinkling was almost universal.


This brief survey of church history leads us to the following conclusions:

1. There was a slow departure from the teachings of Christ and the apostles and from the practice of the early church.
2. For several hundred years, baptism was an immersion in water.
3. Then, a man was sprinkled in bed while ill, and he was criticized.
4. Later, a church leader announced that, in cases of emergency, it was lawful to baptize by pouring water on the head.
5. Finally, a council of men declared that sprinkling is just as good as immersion.

These changes took place over a period of thirteen hundred years. They came so slowly that no one seemed to notice. No one seemed to care.


Again and again, God has warned us against changing his commandments (Deuteronomy 4:2; 5:32; Galatians 1:8-9; Revelation 22:18-19).

In view of these warnings, it would be wise to remember that, (1) The word "baptism" means "immersion." (2) Immersion was the only form of baptism in New Testament times. (3) Baptism by immersion was practiced in the church for hundreds of years. (4) Sprinkling and pouring were first substituted for immersion in cases of emergency. Even then, they were condemned as a departure from the teachings of Christ and the apostles. May God bless you as you continue this study.


When you have studied this Lesson, please answer the questions, cut and paste to send the question section to your teacher. Your teacher will send your score and any comments when the next lesson is transmitted.


I. True-False (Please indicate whether each statement is true or false.)

1. T F The writings of second-century church leaders have no value to us.

2. T F False prophets often look like gentle sheep rather than wolves.

3. T F Paul predicted that there would be a falling away from God and truth.

4. T F A statement in the Didache proves beyond any doubt that pouring was substituted for immersion in the second century.

5. T F Immersion was the only form of baptism in New Testament times.

II. Multiple Choice (Please indicate whether "a," "b," or "c" is the correct choice.)

1. _______ (a) Immersion, (b) Sprinkling, (c) Pouring, was the standard form of baptism for hundreds of years.

2. _______ (a) The first example of sprinkling for baptism was that of Novation about A.D. (a) 33, (b) 100, (c) 251.

3. _______ The first official statement favoring the pouring of water on the head in cases of necessity was reportedly made by Pope Stephen II (III) in A.D. (a) 60, (b) 115, (c) 753.

4. _______ In A.D. (a) 33, (b) 85, (c) 1311, a council in Ravenna, Italy declared that sprinkling and immersion are equally good.

5. _______ Paul warned that false teachers would arise from the (a) elders of the church, (b) pagan philosophers, (c) Roman politicians.

III. Thought Questions (Please write your thoughts and share them with your teacher.

1. What do we learn from early church leaders about the form of baptism?

2. Why didn't someone object to the changes that took place during the first 1,300 years of church history?

3. What did you learn in this lesson that was especially meaningful to you?





Ричард Эди

Перевод Галины Бинкли


В первые 400 лет истории церкви духовные лидеры часто писали о крещении. Многие из их писаний были сохранены, и мы все ещё можем читать их сегодня. Из этих писаний мы узнаём, что ранняя церковь крестила людей путем погружения их в воду. Погружение было единственной формой крещения в течение сотен лет.

Многие лидеры церкви во втором и последующих столетиях были великими людьми. Некоторые были выдающимися мыслителями. Другие были людьми огромного мужества и сильных убеждений. Но они не были вдохновлены, как апостолы. Следовательно, их учения не имеют такого же авторитета. Их слова ничем не значительнее слов хороших людей.
Тем не менее, писания этих первых лидеров церкви очень важны. Некоторые из них учились у апостолов и слышали объяснения священных писаний апостолами. Другие учились у тех, кто сидел у ног апостолов. Остальные были удалены только на несколько поколений от времён Нового Завета. Поэтому у них было понимание учений Иисуса и апостолов, которого у нас уже никогда не будет. Вот почему их писания столь неоценимы для нас сегодня.

Несмотря на ценность писаний ранних лидеров церкви, мы должны быть осторожны при их чтении. Библия предупреждает, что некоторые лидеры церкви отойдут от истины ради своих собственных идей.
Иисус говорил: Остерегайтесь лжепророков. Они приходят к вам в овечьем обличии, а на самом деле свирепые волки. Вы узнаете их по плодам деяний. (От Матфея 7:15-16). Некоторые лжеучителя кажутся хорошими и нежными людьми. Но их ложные учения разрушают людей Божьих.

В своей прощальной речи к старейшинам Ефеса, Павел предупреждал: "Я знаю, что когда уйду от вас, придут свирепые волки и не пощадят стада. И среди вас появятся люди, извращающие правду, ради того, чтобы верующие следовали за ними. Так будьте же бдительны. (Деяния 20:29-31a). Заметьте что некоторые из этих "одичалых волков" пришли из старейшин церкви.
Апостол Павел также предсказал, что будет отступничество от Бога перед наступлением конца времени: День пришествия Господа не придёт, пока не случится великое возмущение (2-е к Фессалоникийцам 2:3). Снова и снова, писатели Нового Завета предупреждали, что лжеучителя придут и уведут церковь (2-е к Коринфянам 11:13-14; 1-е к Тимофею 4:1-3; 2-е к Тимофею 3:1-5; К Титу 1-16; 2-е Петра 2:1-2; 1-е Иоанна 4:1). Поэтому при изучении писаний ранних лидеров церкви, мы должны быть осторожны. Мы не должны принимать их учения, если они не гармонируют со священными писаниями.


В течение сотен лет лидеры церкви описывали крещение как погружение.
Например, Тертуллиан Картагский (который писал примерно в 200 г. н.э.) говорил: Крещение само по себе есть действие тела, потому что мы погружены в воду, но оно имеет духовное следствие, потому что мы освобождены от грехов (О Крещении 7).

Амбросий Миланский (около 340 г. н. э.) говорил: Вас спросили: Вы верите во Всемогущего Бога? Вы ответили: Я верю, - и поэтому вы были погружены.. То есть, вы были погребены Поэтому также в крещении, посколько оно есть подобие смерти, без сомнения, когда вы окунаетесь и поднимаетесь, это есть подобие воскрешения (О Священном III. i. 1.2).

Иоанн Кристостом (около 347 г. н.э.) описывал крещение как погребение: Совершенно как в могиле, когда мы погружаем наши головы под воду, старый человек похоронен, и  так как он погружён под воду, он совершенно спрятан от нас. Потом, когда мы поднимаем наши головы, поднимается новый человек (Поучения к Иоанну ХХV:2, Об Иоанне 3:5).

Базилик Великий (около 370 г. н.э.) говорил: Как тогда мы переживаем его смерть? Мы погребены с ним в крещении... Мы имитируем погребение Христа через крещение. Поскольку тела тех, которые крещены, как если бы они были погребены в воде (О Святом Духе ХV:35).

Эти цитаты типичны. То есть они как заявление, сделанное всеми лидерами ранней церкви, писания которых дошли до нас. Ранняя церковь крестила людей только путём погружения.


Как же тогда началась практика окропления? Когда церкви начали окроплять или обливать водой людей, вместо их погружения? Следующее небольшой очерк развитий.


Первое упоминание об обливании вместо погружения находится в документе второго столетия, под названием Didache . Наставления защищала крещение в холодной, текущей воде: Но если у вас нет живой (текущей) воды, крестите в другой воде; и если вы не можете в холодной, тогда в тёплой. Но если у вас нет ни той ни другой, полейте воду на голову три раза во имя Отца, Сына и святого Духа (Наставления 7).

Дж.П. Одет (Римский католический учёный) считается мировым ведущим авторитетом в Наставлении. Одит аргументирует, что заявление об обливании  не был в тексте оригинала Наставлений. (Дж. П. Одет Наставления.[Париж, 1958], с.с. 105-110, 365-67; цитируемого Эвереттом Фергюссоном, Говорят ранние христиане [Остин, Техас. 1971] с.с. 47-48). Если бы заявление об обливании было в тексте оригинала, Наставления тогда бы не расходились со всеми другими документами второго столетия. 


Первый пример окропления, известный историкам, есть случай с Новацием в 251 г. н. э. Когда Новаций стал епископом Рима, его соперник Корнилий, написал письмо Фабию, епископу Антиохии. В этом письме Корнилий жаловался, что Новаций не имел права быть простым священником, гораздо менее епископом, потому что он не был погружён должным образом.

Мошейм, в своих Исторических Комментариях говорит, что Новаций был схвачен угрожающей болезнью и был крещён в постели, вероятно перед самой его смертью. Затем Мошейм добавляет: Это все было неправильно и противоречило церковным правилам принятия мужчины в офис священников, который был крещён в постели, а это значит, который был просто окроплён, и не был полностью погружён под воду, по древнему методу (Том I. С. 62).

Примеру Новация следовали другие. И практика клинического крещения стала причиной широко распространённой дискуссии церкви.

Первое известное официальное заявление, поддерживаюшее практику поливания воды на голову было сделано Папой Стефаном II (III) в 753 г. н.э. Папа Стефан II (III) был изгнан из Рима Адольфом (Аисталфом), Царём Ломбардским, в 753 г. н.э. Он бежал во Францию, ища зашиты Пипина III, который недавно узурпировал престол.

Пока папа был по Франции, группа французских монахов из  Кресса в Британии навестили его. Они спросили, если в случае необходимости, связанной с болезнью, было бы законным крестить путём поливания воды на голову. Стефан, по слухам, ответил: Если такое крещение исполнено, в случае такой необходимости, во имя Святой Троицы, оно должно считаться действительным (История Крещения Робинзона, с. 429)

Это заявление Папы Стефана II (III) официально открыло дверь для клиничего крещения путем аффузии (поливанием воды на голову). Но крещение путем погружения продолжало быть нормой в церквах по всей Европе некоторое время.  На самом деле, после этого времени было принято много законов в Англии, Франции, Германии, и других европейских странах, требующих крещение только путём погружения.



В 1311 году собор в Равенне (присутствовало 214 епископов) заявил, что окропление и погребение есть безразличны. Иными словами, они одинаково хороши (Шаф-Херцог). С этого времени, окропление стало всё более популярным. К концу семнадцатого столетия окропление стало почти универсальным на западе.


Краткий обзор истории церкви приводит нас к слеующим заключениям:

  1. Было медленное отхождение от учений Христа и апостолов и от практики ранней церкви.

  2. В течение нескольких столетий крещение было путём погружения в воду.

  3. Потом, мужчина был окроплён в постели, когда был болен, и его критиковали.

  4. Позже, лидер церкви заявил, что в случае необходимости, было законным крестить путём поливания воды на голову.

  5. Наконец, совет мужчин заявил, что окропление так же хорошо, как и погружение

Эти изменения имели место в период 1300 лет. Они пришли так медленно, что казалось, никто не заметил. Казалось, что все были безразличны.


Снова и снова, бог предупреждает нас против изменения Его заповедей (Второзаконие 4:2; 5:32; К Галатам 1:8-9; Откровение 22:18-19).

В виду этих предупреждений, было бы мудрым помнить, что (1) Слово крещение - значит погружение. (2) Погружение есть единственная форма крещения во времена Нового Завета. (3) Крещение путём погружения практиковалось церквами в течение сотен дет. (4) окропление и обливание были первой заменой погружения в случае крайней необходимости. Даже тогда, они осуждались, как отхождение от учений Христа и апостолов, Пусть Бог благословит вас когда вы продолжаете это изучение.


После того, как вы изучили этот урок, пожалуйста ответьте на вопросы, отметьте  и вставьте и пошлите секцию вопросов вашем учителю. Ваш учитель вышлет вам результат и комментарии, когда будет передан следуюший урок.


I. Истинно-Ложно (Пожалуйста, отметье, является ли каждое утверждение истинным или ложным.)

1. И Л Писания лидеров церкви второго столетия не имеют ценности для нас.

2. И Л Лжеучителя часто походят на нежных овечек, а не волков.

3. И Л  Павел предсказывал, что будет отхождение от Бога и истины.

4. И Л Заявление в Наставлениях доказывает вне всяких сомнений, что поливание было заменой погребения во втором веке.

5. И Л Погребение было только единственной формой крещения во времена Нового Завета.

I I. Многочисленный выбор (Пожалуйста, отметьте, какой выбор правильный а, б, или в.)

1. _________ (а) Погружение, (б) Окропление, (в) Обливание, было стандартной формой крещения сотни лет.

2.__________ (а) Первый пример окропления вместо крещения был с Новацием прмерно в г. н. э. (а) 33, (б) 100, (в) 251.

3. __________Первое официальное заявление в поддержку поливания воды на голову в случае необходимости было по слухам сделано Папой Стефаном II (III) в г. н.э. (а) 60, (б) 115. (в) 753.

4. ___________ в г. н.э. (а) 33. (б) 85, (в) 1311, собор в Равенне, Италии заявил, что окропление и погребение одинаково хороши.

5. ___________ Павел предупреждал, что лжеучителя возникнут из (а) старейшин церкви, (б) философов-язычников, (с) Римских политиков.

 III Вопрос на размышление. (Пожалуйста, напишите ваши мысли и поделитесь ими с вашим учителем).

1. Что вы узнали от первых лидеров церкви о форме крещения?

 2. Почему некоторые не возражали против изменений, имевших место во времена первых 1300 лет истории церкви?

 3. Что вы узнали в этом уроке, что было особенно значимым для вас?






Go to Single Column Russian: click here